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环保· 物种灭绝

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尽管与我们在太空已发现的其他大多数星球相比,地球都显得十分渺小,但这是一片神奇的广袤大地,孕育了壮观的自然地物,创造出摄人心魄的美丽。

目前有超过1400万种的生物在地球上生存,不过这种万物共生的盛况并不是地球上生命最繁荣的时代。据科学家估计,超过99%的曾在地球上存在过的物种现已灭绝。

更严重的是,现存这些物种也正在加速灭绝之中!据估计,全部筑礁珊瑚虫物种的三分之一、全部淡水软体动物物种的三分之一、鲨鱼和鳐鱼的三分之一都在走向各自的灭亡。国际自然保护联盟(IUCN)2015年6月23日公布濒危物种红色名录,显示濒临绝种的动植物已从2014年的22413种,增加至22784种,几乎占所有受调查的动植物的1/3。

据国际自然和自然资源保护同盟发表的调查资料显示,从100万年前到现在,平均每50年有一种鸟类灭绝;最近的300年中,平均每2年有1种鸟类灭绝;最近的100年来,每年就要灭绝1种鸟类。

另外,有研究认为:在上个世纪,脊椎动物的种类比起无人类活动之下以114倍更快的速度在绝迹,研究者用最保守的方式在推算着绝种率。这意指在过去100年绝种的生物,在自然汰换速度之下,要花11,400年才会绝种。

那么,物种为什么会急剧减少呢?答案是人类!

人类活动不停地改变着生态环境。城市建设、矿山开采、开垦荒地、修筑水坝等活动往往使森林、草原、河流湖泊、海岸发生巨大变化,使野生生物无家可居,导致它们大量灭绝。

人类的日益扩张对于其他生物来说是一场灭顶之灾。研究显示动物灭绝和人类扩张的历史存在强相关性。研究人员的地理学分析强烈表明:人类才是导致大多数大型动物灭绝的幕后真凶。

美国科学家对过去几千年的世界变化进行分析,发现了继人类出现之后,地球上发生了哪些变化。研究人员发现:在人类出现之前,不同生物物种在3亿年的时间里几乎都保持着固定不变的关系。但是随着人类的出现,这一切都发生了巨大的变化。科学家试图在研究中找到人类出现之前不同生物物种的相互关系。研究表明,在长达3亿年的时间里,很多物种的关系没有发生改变。但是在过去6000年里,不同动物和植物的发展出现了显著恶化。

很多专家认为,人类人口的加速增长对动植物的发展产生了影响,事实上起到了阻碍的作用。自从人类在地球上出现之后,很多动植物物种已经完全灭绝或者濒临灭绝。

人类对热带森林的破坏,对物种的影响最大。热带森林虽然只占地球面积的6%,但全球50%~90%的物种都生活在这里。据估计,在未来的30年中,主要由森林砍伐引起的物种灭绝,将使世界物种的5%~15%消失,即每年失去1.5万~5万个物种。

如今在全世界,人类正在把森林变为牧场,而这一做法会导致生物多样性的丧失。一项发表在2015年12月出版的《整体环境科学》杂志上的研究预测,作为一个主要的生物灭绝原因,随着人们把更多的土地清理出来用于放牧牲畜以及种植喂养它们的饲料作物,爱吃肉的人将越来越多。

人类过度开发或不适当地引进物种给地球生态链带来巨大的破坏。

渡渡鸟生活在印度洋的岛国毛里求斯。它因为不会飞,就把卵产在地上。在16世纪,有人带着一些猪来到岛上生活,结果猪在岛上大量繁殖,并吞食了渡渡鸟的卵。到1681年,渡渡鸟便从地球上消失了。外来物种入侵的问题在中国尤其应该引起高度重视,我国已成为外来物种入侵最严重的国家之一。

中国农业科学院植物保护研究所生物入侵研究室最新调查显示,截至2015年底,我国外来入侵物种已达580余种,大到脊椎动物,小到细菌、病毒。其中动物250余种,植物260余种,微生物60余种。入侵物种已经波及我国的农田、湿地、森林、河流、岛屿、城镇居民区等几乎所有生态系统。

与此同时,外来入侵物种呈现递增的趋势。而最让人震惊的是,国际自然保护联盟公布的全球100种最具威胁的外来入侵物种中,中国已经发现了51种。

人为的捕杀直接灭除了大部分大型动物物种。一方面是因为这些动物被人类猎杀,另一部分,也是间接原因,则是它们猎物的丢失,后者也被人类猎杀。

生活在美国的美洲旅鸽,因肉味道鲜美而被大量捕杀,当时仅密执安一地每年就要捕杀1亿只以上,最后1只美洲旅鸽于1914年死于动物园。栖息在纽芬兰到斯堪的纳维亚地带的大海雀外形似企鹅,19世纪初被渔民作为食物大批杀害。1844年,最后2只大海雀被人收作标本,大海雀从此灭绝了。

同样的悲剧也发生在中国发生。根据2015年6月9日发布的一篇研究论文,禾花雀曾经是亚洲和欧洲地区数量最多的鸟类之一,但由于一些中国人的吃鸟陋习等原因,这种鸟类正面临灭绝的危险。

这篇刊登在《保护生物学》杂志上的研究论文显示,自1980年以来,禾花雀的数量已经下降了90%,并几乎从东欧、日本和俄罗斯大片地区消失。

研究论文指出,禾花雀数量锐减的主要原因是不可持续的捕猎行为,尤其是在中国。虽然中国早在1997年禁止捕猎禾花雀,但在动物黑市上仍有交易。在2011年的一次突袭行动中,中国警方在东南部地区没收了200万只鸣禽,其中2万只为禾花雀。

地球表层是由动物、植物、微生物等所有有生命的物种和它们赖以生存的环境组成的一个巨大的生物圈,我们人类也是其中一员。

地球生态系统远比我们想象的脆弱,当它被损害到一定程度时,就会导致人类赖以生存的体系也随之崩溃。到时再亡羊补牢,恐怕已晚。2015年6月21日外媒报道,美国科学家警告,地球开始迈入第六次物种大灭绝,全球动物正以比以往快100倍的速度消失,而人类可能成为第一批灭绝者。

专家们在报告中呼吁:“我们需要重视第六次物种大灭绝的事实,迅速加大对处于灭绝边缘的物种的保护力度,减轻他们的生存压力,尤其是生物栖息地的消失、基于经济利益而进行的过度开发以及自然气候变化。”

报告指出:“所有的一切其实都与人类人口规模和增长速度有关,这加速了对自然资源的消耗。然而,一个不幸的事实是,人类自我救赎的大门正在加速关闭。”

为此,我们要从现在做起,从身边做起,保护每一个物种。

环境保护,人人有责!

保护环境,就是保护人类自己!

我们并不是在拯救地球,因为需要被拯救的是人类自己!

(个人体悟 仅供参考)

文章作者:政哲 2016年1月24日15:54

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